好奇心日報資訊熱點

发布于 分类 资讯热点标签

手機版偉德客戶端)發表了一篇 62 頁的封面文章,展示了一項備受期待的研究:“人類基因組計劃”首次對人體 90% 以上的 DNA 堿基對完成了測序。2 年後,科學家們將這個比例提升到了 98%。

次日,《科學》(Science)發表了生物學家文特爾(Craig Venter)的私人公司完成的競爭性研究,同樣完成了近 30 億個堿基對的測序。這兩項研究標志著生物科學來到了“後基因組時代”。

1953 年,克裏克和沃森提出了 DNA 的雙螺旋結構,將生物科學推進到層面。1970 年代,桑格發明了 DNA 測序技術,這一技術在 1980 年代實現了自動化。從那時起,繪制一份完整的人類基因圖譜就寫進了科學界的日程表。1990 年,支持的“人類基因組計劃”正式啓動,由 6 個國家的 20 個測序中心協同完成。

2001 年發表的研究提供了不少有價值的發現。比如,盡管人體具有數十億個堿基對,但基因遠比想象的要少,只有大約 3 萬個。大部分 DNA 片段的功能在于指導這些基因的表達,而要理解這些機制的具體過程異常困難。這意味著,對基因科學來說,測序只是一個開始。

但在許多人看來,隨著基因測序的完成,醫療奇迹已近在眼前。美國前總統克林頓一度聲稱,“癌症”對這一代人的孫輩來說將是一個遙遠的名詞。文特爾本人也曾頗有信心地表示,在我們的有生之年,掌握基因圖譜有望將癌症死亡率降至 0。

因此,2011 年,《自然》在回顧“後基因組時代”前 10 年的裏寫道,10 年前的人們或許過于興奮了,以至于對癌症等疾病遲遲未能徹底攻克有些缺乏耐心。對于基因科學的未來,《自然》仍給出樂觀估計:“The best is yet to come”(“最好的尚未到來”)。

基因療法的廣闊前景已經在一些領域兌現。通過 CRISPR 之類的基因編輯工具,科學家可以對致病基因進行修改。最有希望的是單基因疾病的治療。目前,鐮狀紅細胞貧血症已經在一些個案身上被完全治愈,科學家們有望在不久的將來攻克這種嚴重的遺傳病。

另一個變化是測序成本的顯著下降,而這正在刺激健康人群的測序興趣。現在,人們只需要花費幾百元人民幣,即可對一些常見的疾病相關基因展開測序,得到一些健康。2017 年的一項分析稱,到 2025 年,DNA/RNA 測序將形成一個價值 159 億美元的市場。

法律和倫理問題隨之浮現。除了不斷的人體基因編輯實驗,更普遍卻又不那麽引人關注的是基因測序的隱私風險。對于基因測序結果歸誰所有、如何妥善保管和應用,尚無清晰的法律框架。事實上,基因測序結果是一種的個人數據。2008 年,美國通過《遺傳信息反歧視法案》(GINA),雇主和醫療健康險提供商根據求職者、投保人的基因檢測結果作出歧視性對待。

1898 年的今天,美國海軍“緬因號”戰列艦在古巴哈瓦那港爆炸沈沒。266 人因爆炸喪生,約占艦上人數的四分之三。僅僅一個月前,受到古巴反西班牙殖動的影響,“緬因號”剛剛被派往哈瓦那,美國在古巴的利益。

直到今天,“緬因號”的爆炸原因依然是一個謎。但在 1898 年,以起家的大亨赫斯特(William Hearst)爲首,美國普遍將其歸咎于西班牙,美國國內強烈的反西班牙情緒。美國和西班牙的外交關系陷入危機。當年 4 月,美西戰爭正式爆發。這場戰爭的結果是西班牙放棄古巴,並將波多黎各、關島和菲律賓群島割讓給美國,預示了美國在 20 世紀的全面崛起。

1989 年的今天,最後一支駐阿富汗蘇聯軍隊揮手告別這個中亞國家,回到蘇聯境內。蘇聯對阿富汗長達 9 年多的占領走到了尾聲。

1979 年,勃列日涅夫領導下的蘇聯暗殺了追求國家自主性的阿富汗人民黨總哈菲佐拉·阿明,引起了阿富汗內部的混亂。爲了親蘇聯的新領導人免于武裝的,蘇聯軍隊大舉入侵阿富汗。事明,這一軍事行動嚴重消耗了蘇聯的國力,成爲蘇聯解體的原因之一。阿富汗因此被稱爲“蘇聯的越南”。

爲了減輕蘇聯的國防壓力,戈爾巴喬夫上台後主導了從阿富汗撤軍的計劃,從 1988 年 5 月正式開始撤軍。9 年的蘇聯-阿富汗戰爭期間,上百萬阿富汗人失去生命,以者爲首的武裝趁機坐大,間接影響了的興起和 2001 年美國發起的另一場阿富汗戰爭。

2003 年的今天,全球 600 多個城市爆發了大規模的反戰,醞釀中的伊拉克戰爭,呼籲“給和平一個機會”。在倫敦,超過 75 萬人街頭,警方稱其爲英國曆史上最大規模的。羅馬的人數多達約 300 萬人,被吉尼斯世界紀錄大全列入史上最大規模的反戰。主要國家與地區中,只有中國內地在這一天一切如常。

2002 年,伊拉克危機爆發,根據聯合國安理會第 1441 號決議,國際原子能機構(IAEA)的專家進入伊拉克展開調查。盡管 IAEA 于 2003 年初宣布並未發現大規模殺傷性武器,美國仍以此爲由,入侵伊拉克。事實上,美國的規模也不如英國、意大利和西班牙等國。有調查顯示,一度有多達 85% 的美國人相信伊拉克擁有大規模殺傷性武器,對軍事行動的支持率到 2003 年 2 月已升至 64%。

2 月 15 日的之後,BBC 問道:我們是否正在行動主義(activism)的新時代,還是像英國高層期望的那樣,反對者聯盟的最終?答案很可能是後者。當年 3 月,美英爲首的多國部隊入侵伊拉克,了薩達姆,卻始終沒有找到大規模殺傷性武器的存在。2 月 15 日的更像是昙花一現,沒能真正撼動的決心。

更多精彩报道,尽在http://www.delsus.com